Pärlor

Klicka här för besök på pärlfabriken

 

En naturlig äkta pärla skapas i en mussla eller ostron genom att ett litet föremål, till exempel ett sandkorn, hamnar i musslans vävnad. Irritationen från detta föremål. får musslan att kapsla in detta i lager på lager av pärlemor tills en pärla har bildats. Pärlemor består av mikroskopiska sexkantiga plattor av Kalciumkarbonat (samma material som bildar droppstenar i kalkstensgrottor) åtskilda av elastiska organiska material som Kitin och silkeslika proteiner. Dessa material åstadkommer en speciell ljusbrytning som ger pärlemor dess karakteristiska lyster.

En äkta pärla kan vara naturlig eller odlad. Naturliga pärlor är sällsynta och mycket dyrbara. Den övervägande majoriteten av äkta pärlor som säljs idag är odlade. Även odlade pärlor kan vara mycket dyrbara. Skillnaden mellan en naturlig och en odlad pärla är egentligen bara hur föroreningen kommer in i mollusken. I odlade pärlor placeras en förorening i musslan av pärlodlaren.

De flesta mollusker kan åstadkomma något pärlliknande, men de pärlor som säljs som smycken kommer endera från pärlmusslor i sötvatten eller från olika arter av pärlostron som lever i saltvatten.

Det finns också flera olika typer av imiterade pärlor som till exempel Mallorcapärlor. Dessa består av en glaskula som doppas i en vätska som framställs av fiskfjäll. Dessa "pärlor" blir slående lika äkta pärlor och kan vara mycket vackra.

Pärlor finns i många olika former. Värdefullast är de helt runda men många andra intressanta former finns

 


Nutida högkvalitativa sötvattenpärlor

Pärlsorter  


Halsband av Akoya pärlor

Saltvattenpärlor (Akoya)

De pärlor som vi till vardags kallar saltvattenpärlor kommer från Akoyaostronen Pinctada fucata martensii och Pinctada fucata chemnitzii som huvudsakligen lever i Japanska och kinesiska vatten. De har odlats i japan sedan slutet av artonhundratalet och i Kina sedan 1960-talet. Tidigare har de japanska pärlorna ansetts vara de bästa, men på senare år har kineserna kommit ikapp. Det är tydligen så att de flesta japanska smyckena av Akoya pärlor är gjorda med importerade kinesiska pärlor. I och med att borrningen och trådningen är gjord i japan kan de fortfarande vara märkta Made in Japan.

De flesta Akoyapärlor är ganska små, 6 till 8 mm. De är oftast närmast perfekt runda. Akoyapärlorna skapas genom att en rund "Pärla" gjord av pärlemor från en sötvattenmussla förs in i akoyaostronets vävnad tillsammans med en bit vävnad från en annan mussla. Detta irriterar akoyaostronet så att det börjar täcka den införda "Pärlan" med sitt eget pärlemor i lager efter lager. Då den införda "Pärlan" är ganska stor blir lagret av Akoyaostronets eget pärlemor ganska tunt men pärlan blir närmast perfekt rund. Akoyaostronet producerar normalt två pärlor per ostron och det dör när pärlorna skördas.

 


Söderhavspärlor och Tahitipärlor

Söderhavspärlor är de största och dyrbaraste pärlorna. Som namnet anger kommer de från ett stort område i Stilla havet. Man brukar ofta dela upp tala om söderhavspärlor och (svarta) Tahitipärlor. De egentliga söderhavspärlorna kommer från Pinctada maxima ostronet som finns i två varianter, den silver-läppade och den guld-läppade. som producerar pärlor i silver och guldfärg respektive. De svarta Tahiti pärlorna kommer från Pinctada margaritifera’ ostronet som huvudsakligen finns i franska Polynesien

En fascinerande söderhavspärla från Mexico har återkommit under de senaste åren. Dessa fanns tidigare som vilda, men blev nästan utrotade på grund av överfiskning. Fisket förbjöds i slutet av 1940 talet. De senaste åren har en odling kommit igång i Mexico som nu producerar ett antal tusen pärlor per år.

Dessa ostron kan väga runt 5 kilo och kan bara producera en pärla åt gången. Ostronen  överlever dock behandlingen och kan totalt producera tre pärlor över en lång följd av år. Alla dessa pärlor hör till de största och värdefullaste av alla pärlor. De kan bli ända upp till 20 mm stora.


Silverfärgade Söderhavspärlor från Indonesien

 


Gyllene filippinska söderhavspärlor


Svart tahitipärla


Mexikanska söderhavspärlor
 


Förstklassiga sötvattenpärlor


Naturfärgade sötvattenpärlor


Barockpärlor

Sötvattenpärlor

Kineserna har fiskat sötvattenpärlor i tusentals år. Traditionellt ör sötvattenpärlor sällan runda då man inte använde en rund "pärla" av pärlemor sommnusslan belade med sitt eget pärlemor utan bara opererade in en förorening av musselkött för att irritera musslan att skapa en pärla. Dessa pärlor blev därför inte runda men fick en mycket fin glans då hela pärlan bestod av musslans eget pärlemor.

På senare år har odlingen av sötvattenpärlor genomgått en kvalitetsrevolution. Dels har man bytt mussla från Cristaria plicata till Hyriopsis cumingii som ger bättre pärlor. Man har också delvis övergått till att använda tekniken från produktion av Akoyapärlor där man sätter in en rund "pärla" av pärlemor i musslan som musslan belägger med sitt eget pärlemor. En tredje kvalitetshöjande faktor är att varje mussla får producera färre pärlor. Tidigare lät man varje mussla producera över 20 pärlor. Idag har man minskat ned detta till, i vissa fall bara någon eller några pärlor. Även då man sätter in en "pärla" i musslan för att den skall skapa en rund pärla, är denna oftast mindre än den som används för Akoyaostron. Pärlemorlagret blir därför tjockare hos sötvattenpärlor än hos Akoyapärlor.

Sötvattenpärlmusslan överlever i allmänhet den här behandlingen och kan sättas ut igen för att producera nya pärlor. Allt detta innebär att kostnaden för sötvattenpärlor blir betydligt lägre än för Akoya och söderhavspärlor.

Om man efter att ha tagit ut de pärlor som musslan producerat sätter tillbaka den i sjön eller floden utan att ha satt in en ny pärlkärna så kvarstår irritationen i "ärret" från det tidigare pärlorna. Musslan producerar då en oregelbunden pärla (Barockpärla) av massiv pärlemor, ofta med mycket hög glans. På sätt och vis kan man säga att dessa pärlor är mer äkta än de vanliga runda pärlorna.

 

Pärlans form

Runda Runda pärlor är mer eller mindre perfekt runda. Detta är den form som vi vanligast associerar med pärlor
Symmetriska Symmetriska pärlor har en balanserad form. Om man skär en sådan pärla mitt itu så får man två likadana halvor
Barock En barockpärla har en oregelbunden form. I detta sammanhang betyder egentligen barockpärla en pärla som varken är rund eller symmetrisk.

Undertyper

Runda Perfekt rund pärla. Detta är den form som de flesta människor tänker på när de tänker på en pärla. På grund av sin relativa ovanlighet är dessa pärlor de mest värdefulla.
Nästan runda En nästan rund pärla är precis som sitt namn nästan kulformad. I praktiken är den tillräckligt rund för att ses som rund i ett smycke.
Ovala En oval pärla kan variera från närmast rund till att vara formad som ett riskorn. Dessa pärlor kan vara mycket vackra speciellt i små storlekar.
Knappformade En Knappformad pärla är rund men mer eller mindre tillplattad. Dessa pärlor passar bra till infattning i hängsmycken eller korta örhängen
Droppformade Droppformade pärlor är formade som Droppar eller päron. De passar också mycket bra i hängsmycken och örhängen.
Halvbarocka Halvbarocka pärlor är ofta delvis symmetriska men med något skönhetsfel. Dessa pärlor används ofta i infattningar som döljer felen.
Barocka Barockpärlor har en helt oregelbunden form. De är de minst värdefulla pärlorna, men vissa pärlor med en ovanlig eller intressant form kan vara mycket eftertraktade. Barockpärlor har ofta en mycket hög glans då pärlemolagret är tjockare än hos andra pärlor. Ibland är pärlan helt gedigen och består då av pärlem rakt igenom.

 

Kvalitetsgradering av pärlor

Kvalitetsgradering av pärlor baserar sig på flera olika faktorer

Den Vanligaste graderingen är A-AAA Systemet, Där AAA är den högsta kvalitén. Det förekommer också ett system där pärlorna graderas från A till D och som kallas det Tahitiska systemet.

Changlins silkesväg använder sig av A-AAA systemet för saltvattenpärlor. För sötvattenpärlor tittar vi på att använda det system som används av pärl- och smyckeshandlare i Kina. Det är dock ganska komplicerat så vi får se hur det blir till slut.

Man skall också komma ihåg att gradering av pärlor är mer subjektivt än till exempel gradering av Diamanter. Olika leverantörer kan ha olika stränga regler för vad som räknas som en defekt. Man tillåter också att enstaka pärlor i till exempel ett AAA halsband kanske bara har AA kvalité. I ett normalt pärlhalsband har de synliga pärlorna i mitten av halsbandet alltid den högsta kvalitén.

Färger

Pärlor förekommer i många naturliga färger. Det vi oftast tänker på är väl vita pärlor. Den vita färgen kan vara allt från rent silvervit till benvit.

Saltvattenpärlor (Akoya) är alltid vita men kan ha en lätt rosaaktig lyster som är mycket populär

Söderhavspärlor finns i flera olika färger beroende på vilken typ av ostron som har producerat pärlan. Miljön spelar också en roll för vilken nyans pärlan har. Vi har sett rent silvervita söderhavspärlor från Indonesien, gultonade från Thailand och de närmast gyllene från Filippinerna. Sedan har vi förståss de svarta Tahitipärlorna. Dessa är inte svarta utan stålgrå i olika nyanser. Sist men inte minst har vi de ovanliga och dyra Mexikanska söderhavspärlorna som finns i många unika färger exempelvis olivgrön och metalliskt blått. Dessa pärlor har oftast en lyster i en annan färg än själva pärlan, oftast rödtonad.

Sötvattenpärlor finns i flera olika färger, exempelvis Vita, silvervita, benvita, champagne rosa och lila i olika nyanser. Man har sagt mig att pärlans färg beror i huvudsak på det djup i vattnet som musslan har vuxit i. Enligt detta skulle musslor på grunt vatten ge vita pärlor, djupare ner blir pärlorna champagne och rosa och de djupast sittande musslorna ger då lilafärgade pärlor,

Sötvattenpärlor färgas ofta artificiellt och finns då i alla regnbågens färger. Changlins Silkesväg arbetar bara med pärlor i naturlig färg.

A-AAA systemet

AAA Den högsta kvalitetsklassen, i det närmaste felfri. Ytan har en mycket hög lyster och minst 95% av pärlans yta är felfri.
AA Ytan har en mycket hög lyster och minst 75% av pärlans yta är felfri.
A A pärlor kan ha en lägre lyster och mer än 25% av pärlans yta kan ha defekter. Beroende på hur pärlan monteras i till exempel örhängen och hur hålen i pärlan borras vid arm- och halsband kan defekterna döljas och ge ett mycket vackert smycke till ett lägre pris.

http://www.pearl-guide.com/ har mycket och intressant information om pärlor på engelska